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专题文章

 

香港货币

(香港历史博物馆本地史组, 1993年)

 

一个地区货币的体系和历史,足以反映当地的经济发展历程,所以香港博物馆多年来都刻意收藏香港和邻近地区的货币,作为研究本地史的重要课题,为了发 展这展这组藏品,前任馆长林秉辉先生曾花了不少心血。至今本馆的货币藏品已经具有规模,而林先生编着的《香港货币》一书,也成为研究本港货币史必备的工具 书。

 

一八四一年香港开埠初期,政府未有发行货币应用,各国钱币都可在市面流通,包括印度卢比、西班牙和墨西哥八雷尔银币,以及中国铜钱、银锭、英国货币 等。直至一八六三年,香港才首次发行自己的硬币。首批官铸钱币,即铸有当代英国君主肖像或皇室图案的钱币,由伦敦皇家造币厂铸造,包括一毫的银币、一文及 一仙的青铜币。以币值而这,一角等于十仙,而一仙则相等于十文。

 

在发行香港官铸钱币的同时,外国货币仍得以在市面流通,不过大部分都不能用以缴纳政府税项。于一八六六年成立的香港造币厂因亏蚀问题,两年后终告关 闭;政府停止铸造一元银币,便引进美国、日本和英国贸易银元,但却令市面各种银元流通的情况更为混乱。政府遂于一八九五年开始制定连串法案,予以改善。一 九三五年,政府颁布货币条例,公布以「港元」为币制单位。直至一九三七年,所有银元终止在本港使用,而在本港流通的硬币,才全属本港的官铸钱币。由始至 今,香港官铸钱币的历史,事实上仅得一百三十年而已。现今流通的硬币则共有六种面额:一毫、二毫、五毫、一元、二元及五元。

 

至于纸币的发行,首间在香港设立的银行是东藩理 银行,在一八四五年开始营业。随后本地银行纷纷开业,但所发行的钞票大部分都不为政府接纳,只能在商场上通用。一九三五年的货币条例颁布后,政府便授权三 家本地银行,即有利银行、印度新金山中国汇理银行(香港渣打银行)与香港上海汇丰银行发行面额不低于五元的纸币,定为香港的合法货币,以资流通使用。日治 时期,日本军用手票是唯一在市面通行的货币。重光后,香港政府及获授权的本地银行恢复发行本地的货币。时至今日,本港市面流通的纸币共有六种面额:十元、 廿元、五十元、一百元、五百元及一千元。五元纸币于政府在一九七五年宣布发行五元硬币后停止发行。

 

由于东藩汇理银行是香港首家发钞的银行,故该银行的钞票现今非常罕有;某日报亦曾报导博物馆以高价购入一张东藩汇理银行一八八六年的五元钞票,结果 引起市民广泛的兴趣。博物馆更不断接获市民来函及电话查询他们所拥有的钞票市值,其中尤以拥有「一八五三年渣打银行五圆钞票」一款为多。鉴于该款纸币没有 印上发行日期,反而在钞票上方印有一八五三年字样,故被误认为是在该年发行。事实上,香港渣打银行前身是印度新金山中国汇理银行,于一八五三年十二月廿九 日在伦敦创立。一八五九年在香港设立分行,并于一八六二年开始在本港发行钞票,因此渣打银行发行的钞票并不可能早一八六二年。至于钞票上方印 有"Incorporated by Royal Charter 1853" ,只用以说明该钞票是根据渣打银行一八五三年皇室特许状所订下的条例而发行,而绝非表示印行于一八五三年。

 

博物馆一直致力于收藏富历史价值及罕有的珍藏品,以保存历史与文化遗迹。现时我们收集了一套颇为完整的香港货币,这实有赖本馆的名誉顾问鼎力协助及 提供专业指导所致。我们欢迎市民捐赠或出售私人珍藏与博物馆,以补馆内藏品之不足。为保障本馆所购钱币的真实性及价钱合理,我们设有一钱币顾问小组,负责 评估及鉴定本馆所拟购藏的货币,但必须指出:该小组并不为市民所提供一般钱袋鉴定及估值服务。市民欲知悉有关货币的真实及价值,不妨向钱币买卖商或有关学 会查询。

 

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